lunes, 12 de septiembre de 2011

lunes, 1 de agosto de 2011

Thank you Beckers!!

My working years in Osaka were finished, and with them my wildest time in Japan, the running ups and downs in the arched streets of Osaka, my bicycle, my comrades, the charmy familiar restaurants, the Kansai people, everything was left one rainy night when I had to go to Tokyo for my new and better paid job.

Just in one day, my style of life changed dramatically, even If I was in the same country, soon I realized that Tokyo and Osaka were two different universes, Osaka was a concentrated space that was designed for bicycles, everybody rode them, and Tokyo a huge area, surrounded by dormitory towns, where life was unthinkable without the local trains and metros, Osaka was the chaos, with its crazy arcades, and chanels, people there lived freely in the messy streets and socialize in the pubs, restaurants, Isakayas and terraces, but Tokyo, was the order a busier metropoli, where people didnt speak too much to each others wore suits, and went to cafeterias,chain food shops, mostly alone, for studying, reading or playing games.

Soon I realized that in a highly populated and stressfull city like Tokyo It was Important to find a private public space, an own area to sit down after the job and rest from the commuting trains, the crowd and the asfalt, thats how I discovered Beckers, a wooden cafeteria located underneath's Fujisawa Station.

During two years, Beckers was my bubble, my oxigen tank, my bunker, my reading place my short scape from the multitudinous solitude of Tokio, every morning I get off the first train (I had to take three to get to my job!), and I fought against the crowd to reach Becker's door, once I entered in the place I was saved, the best English breakfast was waiting for me, a crunchy well made toast, fried bacon from the finest quality, scramble egg with some ketchup, and a tasted hot coffee in winter or a huge refreshing ice coffee in Summer, on Sundays I went there to read my favorite newspaper "The Japan Times" and to eat the burguer menus, with chilli sauce, fried potatoes and ice cola.

But the best thing about Becker's was its location, just underneath of the train station, in front of the sotetsu line, in the middle of the busy crowd but protected from the crowd, inside the cafeteria everybody was relax, listening the classical music, but through the windows you could see the twisted faces running to catch the trains, trying to be in time for their jobs, jumping through the upstairs to reach the station, aahhhh at that time how good was to be inside Becker's.

Thanks Becker's for those tasted delicacies, specially the breakfast, the big ice coffees and overall for have given me a good break-time space during my time in Tokyo's jungle.

domingo, 24 de julio de 2011

Working at Kinokuniya bookstore

I made this sketch one year ago, I was in Yokohama's Kinokuniya bookstore when I realized how organized were the shopkeepers, same cool costumes, always willing to help, and always ready behind the counter, prepared for charging the costumers and dont make them waiting too much in the queue, they were like warriors waiting for a consumer army including myself.

miércoles, 20 de julio de 2011

Sketching japanese Part 2

More people sketchings, on the left page trying to study some old people figure. On the right couple and families. Some of them taken in situ in Yokohama, but some made after at home from the pictures I took with my camera.

domingo, 17 de julio de 2011

Sketching japanese Part 1

Lately I have been coloring my old people sketches in Japan. In the last few months I have been starting to use watercolours with my ink sketches, so I thought It was a good practice.

The page on the left are people drawn in Yokohama, the first one a young mother with her baby, second is a young salaryman and the third one is an old man reading the paper.

The second page, this one was inside of a small mcdonald in Tokyo at 2:00 o'clock, my friend Chris and me after drinking we went there to eat something, he entered at the same time of us, and after he finished his burguer, we suddenly realize that he felt sleep in that strange position, he should be really tired, I took a picture and I drew him because the position seemed physically impossible.

The next one is a young woman reading a book at Kinokuniya bookstore, the next is a woman taking a walk with her mini-dog, and the last one is a salaryman sleeping in the train.

miércoles, 13 de julio de 2011


El tren, que durante media hora se arrastraba chirriante por la herrumbrosa via, vomito en un segundo a sus difuminados pasajeros, y con ellos mis maltrechos huesos, que lejos parecia ya la ciudad del Oxido, mi querida y odiada Osaka, en aquel cartel se podia leer en Hiragana 'Kitakamakura' un santuario de gigantescas secuoyas se erguia orgulloso ante nosotros, tal era su verdor y frescura que me hacian preguntarme de que sustancia primigenia se nutrian, el asfalto, el tiempo, las maquinas?, todo aquello parecia un lejano suegno, era esto el nirvana?

Sin pensarlo, me adentre en el descomunal bosque para acceder al primer templo de Kita-kamakura, Engakuji, en ingles podia leerse que se construyo durante la guerra contra los mongoles en 1282, centro de meditacion, y del estudio del zen durante el period Koan.

Aqui deje de leer, mientras me dirijia hacia aquel desgastado mausoleo de madera milenaria, el tiempo y todo lo demas desaparcio, mire hacia dentro y ahi estaba, mirandome, aquella femenina representacion de buda, mecanicamente saque los lapices y empece a dibujar, a diluirme en las entranas de aquella colosal frondosidad, al cabo de un buen rato termine el dibujo empapado por la humedad, recogi los bartulos y me diriji a la entrada del recinto, donde compre una refrescante lata de cafe "Boss", mientras bebia el sabroso brebaje, recorde mi nignez, mis infantiles ensonaciones con aquel mitico extremo oriente, y sus lejanas criaturas, por un momento pense que tal vez en aquella epoca, en aquella lejana tierra que yo ahora pisaba, otro nigno imaginaba como seria la mitica Europa, quizas nuestros suegnos se entrecuzaron, aunque...un momento, yo no sognaba, yo estaba alli, en las entragnas de aquel milenario bosque, a las puertas del sagrado Engaku-ji, en la mil veces sognada tierra del sol naciente.

domingo, 10 de julio de 2011

El Castillo de Salobreña

Yesterday instead of going to the beach, I went out for drawing, the day was clear here and the castle's view from my house was impresive, finally I got the inspiration, so I took my pencils and I went to a near hill to draw the castle of Salobreña, the main monument here.

From the X century, the arab sources give information about that castle, It seems clear that It was built for defensive reasons.

In the Nazari period, It was used a palace, and also as a royal castle to lock up defeated kings, and many muslim monarchs suffered prison inside its walls

In 1489 Salobreña surrended to the christian armies who took the control over the castle and the city, three years before The Conquest of Granada , Francisco Ramirez de Madrid was appointed as the castle's gobernor by the Catholic Kings. And the castle was an important defensive building for the spaniards until the XVIII century.

The castle belongs to the Nazari style,k a mixture of musulman and christian influence, the entire structure is nazari, but two of the towers were built by the christians in the XV century, and they have a typically castilian style.

After the XVIII century the castle became in ruins, and in 1849 is abandoned because it was militarly useless.

In the XIXS century is reformed again, and today is one of the most visited buildings in the south of Granada.

sábado, 2 de julio de 2011


This is my first sketch in this hot July in South Spain. Today, I went to Granada city to buy some books, and after that, I tried to sketch some buildings but I wasnt inspired at all, unlike Japan, where I think is easier to sketch, in Granada the feelings and sensations are all around, so its quite difficult to focus and start sketching, so I gave up that day, and I decided to just walk through the beautiful city, but when I arrived to the Cathedral's Square I saw tourists everywhere, they were from everywhere, north europeans, some of them looked from east Europe, japanese...etc I found quite interesting to observe the different characters and styles, some of them were sitting on the terraces of the rerstaurants, but some of them were just sitting on the thick stairs of the square, like myself, finally the inspiration came and I drew few characters.

I found the sketch unfinished, so i drew two more tourist when I was waiting inside the bus Station to go back to my parent's house in the coast of Granada, an old man, north european for his look, and a young asian girl, of course they came separatly, but they were the only people sitting right in front of me, very convenient to sketch.

martes, 21 de junio de 2011

Yucca aloifolia

I came back from Japan one month ago, to visit my parents here in Spain, they live in a very nice rural area in the South of Granada, in a very small town close to thr Mediterranean Sea, really beautiful, but no many neighbours around, even this paradise can be quite boring for an urban creature like me, used to live in mega-cities like Yokohama or Osaka, there is no urban places here to draw, just few cottages.

I find the garden of my mother the most beautiful thing here, she has plants from many parts of the world here, that grows quite well thanks to the blessed mediterranean weather, I feel like I can travel to many parts of the world when I am in the garden of my parent's house, forgetting for a while that I am in trapped residential area hundred kilometers away from the main city Granada.

I found this plant quite interesting, I asked my mother what was the name and where It came from, she told me that It is a palm tree originally from Canary Islands, but in the wikipedia I found that is a kind of Yucca, originally from the New Continent, America and the Caribbean sea.

viernes, 17 de junio de 2011

Shirahata Shrine

I drew this sketch few days before the big quake, this is a small shrine very close to my house in Japan. After my first visit I knew that I wanted to draw it. It's not a very old building, I think it was built in the 70's, the reason I wanted to draw it was because the beauty of its location.

After I finished the sketch I did some research about "Shirahata Shrine", and amazingly I found out that Minamoto no Yorimoto's grave is there, Yorimoto became the first Japan's shogun during the Kamakura period, after the Heian period, and behind his name exists one of the most amazing parts of the History of the feudal Japan, full of heros, traitors and leyends mixed with the real facts.

But the true hero of this story was his brother, the young Minamoto no Yoshitsune, who's life was a continuous battle against his enemies to get the control over Japan, and after he defeated all of them he was betrayed and force to commit seppuku by Yorimoto, his older brother, finally Yorimoto got the power and Yoshitsune the glory.

sábado, 11 de junio de 2011

Injerto de memoria a traves del moleskine


Bocetos de personas, en su mayoria hechos dentro de los trenes locales del trayecto que va desde Tokio a Yokohama, en la compañia JR, nada romantico como puede verse.

Y es que el que realmente ha vivido en Japon sabe de lo que hablo, romanticismos de turistas y otakus aparte, la dureza y soledad de los trenes locales de Japon es algo de lo que nadie que viva alli puede escapar, y si alguien no la ha sentido, es que una de dos, o no ha vivido el tiempo suficiente para darse cuenta, o ha estado de vacaciones, no se puede hablar alto, no se come, no se puede hablar por el celular, los japoneses que saben de que va la cosa, se evaden a las prohibiciones, leyendo, mirando el mobil, jugando a la play, o haciendo lo que mejor se puede hacer en un tren japones, dormir,en mi caso era dibujando, que no estaba prohibido. aunque uno siempre encontraba turistas que NO sabian de que iba el asuntO, y rompian agradablemente la monotonia del vagon, con sus gritos y desinhibicion, de Japon echo de menos muchas cosas, pero no los trenes de cercanias, creanme.

Recuerdo una vez, que un joven koreano se me acerco dentro del tren y me pregunto con desesperacion "do you speak English?, Yes I do, le dije, "que pasa aqui dentroªª me dijo, nadie habla, estaba silvando bajito y la gente me miraba extraño, pregunte en ingles por el nombre de la proxima estacion, pero no me entendian", me dijo que llevaba una semana en Japon, estaba de vacaciones, a sus desosegadas preguntas yo le respondi con una sarcastica sonrisa "bienvenido a los trenes de cercanias japoneses".

Ahora eso si, comodos efectivos y puntuales no los he visto mejores en la madre tierra, simetricamente perfectos se miren por donde se miren, dignos de admirar, los billetes bastante mas baratos que los de España por cierto, extraordinariamente organizados,bellos, adjetivos positivos todos los que queramos, me reitero,romanticismos aparte, estos trenes por muy comodos que sean, se usan fundamentalmente para llevar a la gente a trabajar desde la provincia a Tokio o viceversa, yo soy el primer otaku que los admira, pero me reitero, quien no ha sentido la soledad de los trenes de cercanias japoneses es que no ha vivido lo suficiente en Japon.

Algunos bocetos mas:

martes, 8 de marzo de 2011


Bueno, primer post de este frio Marzo nipon.

Para explicar lo que es un Yakitori, primero debemos analizar el significado de la palabra "Yaki" 焼き, significa asado, y "Tori" 鳥, que siginifica pollo, un yakitori no es mas que una tasca en la que se sirven diferentes partes de pollo asado, a modo de pequegnas tapitas, en donde el cliente tiene la opcion de pedirlas de dos maneras, con una salsa de soja algo dulzona o a la sal.

Los yakitoris japoneses son muy parecidos a los bares de tapas espanoles, solo que en los primeros siempre hay asientos, jaja, y si estan llenos no te dejan entrar.A estos lugares los japoneses vienen a relajarse y dejar por unas horas los formalismos y la correccion, el objetivo es paliquear, comer diferentes partes del pollo en pequenas tapitas, desde la piel, higado, hasta los suculentos muslos y pechugas, todo lo aprovechan!, hasta los huesecillos, y sobre todo se va a beber, cerveza, sake y otros ricos mejunjes como el umeshu, licor de ciruela que se sirve con hielo.

Como puedo reconocer un Yakitori sino se leer japones me preguntareis, sin ningun problema, generalmente estan construidos en madera, el interior tambien, tienen un toque familiar, ya que en muchas ocasiones son pequenos negocios familiares, y muchos de ellos tienen una gran linterna japonesa roja que sirve de reclamo, como la del boceto.

El Boceto, que fue hecho hace unas semanas, representa uno de los yakitoris mas famosos de Yokohama, situado en la estacion de Kannai,la zona menos refinada de esta ciudad, y la que esta mas llena de vida, lugar idoneo para poner un yakitori, nada de sushi ni otras finezas, unos buenos trozos de pollos alrededor de una tosca mesa de madera, buena compania, sonido de risas, bellas y taimadas mujeres niponas y sake, que no falte el sake y ahi lo tedreis, el mitico Yakitori japones.

Aqui os pongo dos fotos, una es la de un modesto Yakitori de mi barrio, y la segunda es la foto del Yakitori del sketch, como veis los Yakitoris varian enormemente, pero no os fies de las apariencias, en Japon nada es lo que parece, y un Yakitori puede ser modesto y no muy bellos por fuera, pero luego la comida y el ambiente pueden ser realmente buenos.

sábado, 19 de febrero de 2011

El barrio Chino de Yokohama

El boceto representa la puerta central de entrada al Barrio chino de Yokohama, Según leo en mi guía DK dedicada a Japón, se trata del barrio chino mas grande de todo Japón, en Yokohama viven alrededor de 2500 chinos.
Esta se trata de la puerta mas famosa, recordemos que hay unas cuatro puertas de entrada, cada una con diferentes ornamentos y distintos colores, localizadas en los distintos puntos cardinales.

Cuando uno cruza cada una de estas puertas de acceso algo cambia, uno tiene la sensacion de entrar en un lugar que no es del todo Japon, ni tampoco China, sintiendose arrastrado por un sinfín de colores, olores y sabores, y es que ir al Barrio Chino en Yokohama y no sucumbir a la comida es imposible, las tentaciones son multiples, puestecillos de bunuelos chinos, desde el famoso Nikkuman hasta choulompos, un delicioso bunuelo relleno de caldo calentito que estalla en nuestras bocas, quemandonos la lengua si uno no lo come despacio, y que decir de sus numerosos restaurantes, aquí estan representados la cocina de distintas provincias de china, innumerables platos y sabores, que puede enloquecer el paladar de mas de uno.

En fin Una de las zonas mas famosas de Yokohama, de visita obligada si uno viene por estos lares, ya que Yokohama es precisamente famosa por su impresionante barrio chino, por supuesto que no es igual que China, las calles, la comida, estan adaptadas al gusto japones, calles limpias, comida poco aceitosa, camareros chinos que hablan japones, a algunos ni se les nota acento chino, puesto que nacieron aqui.

Que si la comida es cara?, para nada, un menu del dia con tres platos y postre nos puede costar 600 yenes, que son unas 1000 pelas.

Lugares recomendados: por supuesto los restaurantes, que estan en todas partes, hay puestecillos que te leen la mano, tarot chino.

La mejor cafeteria se llama “El café” , precisamente esta dibujada en el boceto, son las dos lucecillas que se ven detras de la puerta, es pequena, confortable y con un café delicioso, desde capuchino, expreso y mezclas con te, algo caro, 600 pelas un café, aunque eso no impide para que siempre este abarrotada.

Para concluir decir que me quito el sombrero ante la genialidad la de estos chinos, que plantan sus coloridas y gastronomicas ciudades hasta en los rincones mas remotos y en perfecta consonancia con el medio anfitrion, si hasta en Aberdeen, una de las ciudades mas al norte de Escocia, en la cual vivi durante algunos lustros de mi vida habia un barrio chino adaptado a aquel lugar, constaba de unas dos casuchas y un triste puestecillo de comida china para llevar, barrio chino de lo mas adecuado para una ciudad gris e industrial como Aberdeen, donde la gente cocina poco y abunda la cultura del “Take away” en cambio el descomunal, policromico, aseptico, colorido, soleado e impresionane Barrio chino de Yokohama va muy en consonancia con esta bella ciudad y seria impensable en cualquier otro punto del planeta.

sábado, 5 de febrero de 2011

Urban Sketchers: USK members

Urban Sketchers: USK members: "Connecting sketchers around the world is part of our mission. To be listed in our global blogroll and join our mailing ..."

miércoles, 2 de febrero de 2011


En este boceto vemos el El Ntt Dokomo Yoyogi Biru, este es el tercer edificio mas alto de Tokyo y uno de los mas molones que podemos encontrar en Japon, su extragna forma, parece sacada de la pelicula de Metropolis. Situado en Shibuya, como su nombre indica, pertenece a la compania predominante de la telefonia mobil japonesa, La Kabushiki Gaisha Enu Ti Ti Dokomo, Dokomo en japones significa "en cualquier lugar", nombre que le viene al pelo.

Segun leo en el Wikipedia, la funcion del edificio es fundamentalmente la de albergar equipo tecnico, aunque tambien se encuentran algunas oficinas.

Este boceto lo realice frente al gigantesco centro comercial Takashimaya, en Shinjuku, detras del famoso y siempre abarrotado Crispy Kreme Doughnuts, tienda americana de donuts, a la que japoneses acuden como enjambres para tomar cafe y donuts. Las vistas mas impresionantes del edificio se pueden ver desde Yoyogi park y desde El Southern Terrace.

En fin, uno de los edificios mas originales de Japon, que no os debeis perder, os recomiendo que cuando vayais a Shinjuku, visiteis la Southern Terrace, que se situa en la zona oeste de la estacion. Un lugar totalmente peatonal en el que podreis descansar de la locura Tokiota, alli esta el mejor Starbuck de la ciudad, en su terraza podreis tomaros un cafelito, las vistas al edificio y sus despejados alrededores no tiene precio, especialmente en una ciudad tan abarrotada como Tokio.

lunes, 31 de enero de 2011


Pues bien, empezamos el blog con la famosa estación de Shibuya, centro y matriz de Tokio, parada obligatoria de locales y foráneos. Aquí encontraremos desde las marcas y tiendas de ropa más famosas, hasta restaurantes de todo tipo, eso si, todo de lo más chic y moderno.

Shibuya es el símbolo de Tokyo, un enorme centro comercial en el que se va a consumir, nada de paseos tranquilos, o remoloneos, aquí el objetivo es luchar contra la multitud para llegar a la tienda o tiendas deseadas, como en el mejor de los videojuegos japoneses.

El boceto esta hecho justo en frente de la estación de JR, ahí tenemos el starbucks más pijo y famoso de Japón, donde podremos desde tomar un café, hasta leer un libro, o alquilar una peli, ya que ahí mismo se encuentra el videoclub más famoso de Japón, la gigantesca cadena de videoclubs Tsutaya.

Shibuya es también la imagen visual que los occidentales tenemos de Japón, aquellas gigantescas pantallas adosadas a los edificios tipo Blade Runner, imagen que ha quedado grabada en nuestras cabezas a través del cine, la Tv y los cómics, luego cuando uno esta aquí, se da cuenta que ni hay tantas pantallas, ni son tan gigantescas, más bien se pueden contar con los dedos de una mano, aparte del centro de Shibuya, pare usted de contar, Tokio es grande si, pero no es esa ciudad post-futurista tipo "Akira" que todos tenemos en mente, de hecho es un lugar bastante oscuro de edificios monótonos, con forma de caja de cerillas, tengamos en cuenta que los japoneses son bastante sobrios en cuanto al diseño del paisaje, muy al contrario de otras ciudades asiáticas, abarrotadas de neones y luces, con esto no quiero decir que Shibuya o Tokyo no sean un sitios impresionantes, lo son, pero más que por su modernidad, lo que impresiona esta en su poder de concentrar almas, unidas por el mero deseo de consumir, Shibuya es como un océano de gente en la que uno es literalmente engullido. .

Hablando de Akira, aquí pongo un enlace al youtube, ésta es una de las mejores escenas de la película, posiblemente basada en la estación de Shibuya, una Shibuya irreal y futurista en todo caso, pero una escena, junto con la pelicula que impacto a toda una generación, la mía. Todavía recuerdo la cara de idiotas que se nos quedo a mis colegas y a mí cuando la vimos en mi video casero jvc, alla por el principio de los noventa, si mal no recuerdo, algo cambió en nosotros despues de ver Akira, el video está en japonés con subtitulos al inglés, disfrutadlo: